Кирил Петков: „Работим с Нобелов лауреат, за да се борим с язвите“
Интервю на Александър Кръстев

Основателят на ProViotic Кирил Петков е завършил икономика и финанси в Университета във Ванкувър и МВА в Харвард, където влиза в “горните 10%” по успех сред студентите. Работил е в един от глобалните лидери в търговията със замразени храни McCain Foods. Той е и един от създателите на т. нар. Харвардски курсове в Софийския университет.

Какво научи от първата си работа?
В McCain научих как изглежда един успешен и структуриран бизнес и как се управляват сложни процеси с участието на много хора. Научих се да не се изкушавам да тръгвам по по-безопасния път. Разбрах и че не ми харесва да работя за чужди бизнеси. Така след 4 години бях готов да започна нещо свое, а след магистратурата в Харвард започнах направо да търся инвеститори за проектите си. Отказах няколко предложения за работа в големи омпании, хедж фондове и международни организации и вместо това реших да ползвам частен капитал от инвеститори от Ню Йорк, за да се върна в България.
Защо го направи?
Живеейки в чужбина, се връщах всяко лято тук и си изкарвах чудесно. Гледайки, че повечето ми български колеги от Харвард бяха на топ позиции сред студентите, си давах сметка, че в чужбина се оправяме доста добре. Попитах се защо с всичките възможности на географската ни позиция, плодородната земя и природните богатства, с факта, че сме част от ЕС и имаме свободно движение на работници, сме все така сред последните страни по растеж на населението и най-бедни в Европа. Понеже са ме учили, че икономическото развитие на една държава се определя от 2-3% от всички хора, а останалите после ги следват, си казах, че мога да съм един от тези хора, които създават позитивна вълна в България. Освен това, чувството за независимост тук ми се стори много атрактивно, а и икономиката ни е малко като неразорана нива – където и да започнеш да копаеш, има по-голям шанс да бъдеш забелязан и съответно ефектът е по-голям. Не на последно място, много ми харесва идеята, че в България можем да създаваме продукти с висока добавена стойност, които да задоволяват световни пазари. Вярвам, че компаниите, от които зависи стандартът на живот в една държава, са само тези, които успяват да пробият навън. Локалните правят качество на живот, размесвайки средствата в съществуващата икономика. Важно е и реномето на България – уверих се от личен опит, че ако продаваш успешен продукт в Ню Йорк, правиш много по-голяма позитивна вълна, отколкото, ако купиш лимитирано време в CNN с клиширано послание.
Ето заради всички тези елементи се върнах и нито в един момент не съм съжалил, че съм го направил.

Като си говорим за пробив и реклама на България по света, как ти дойде идеята за ProViotic?
Късмет. Един от приятелите ми от Харвард отвори голям бизнес със сокове в Ню Йорк. Трябваше му нещо, което да намалява рисковете от патогенни бактерии. Едновременно с това приятели от София се занимаваха с лактобацилус булгарикус. Свързах ги и създадох бизнес около ресурс, който вече си беше в България – имахме бактерията, имахме знанията за нея, минахме през Harvard Medical School (HMS) за достоверност на резултатите и накрая го обвързахме с клиент с доста добър бранд в САЩ. После наехме български учени – чудесни млади хора като д-р Роси Тропчева, която отказа почти 20-кратно увеличение на заплатата си и работа в Харвард, или пък д-р Райна Фичорова, професор по репродуктивна биология в HMS. И създадохме ProViotic, единственият в света биовеган пробиотик. Опра Уинфри започна да го пие, Новак Джокович, като веган тенисист, също ни стана клиент. След това Wall Street Journal писа за нас и нещата потръгнаха.
И тези световни знаменитости са посланици на марката?
Всъщност да, самата Опра включи ProViotic в своето списание като един от любимите си 10 продукта. Дори не беше в конкретна категория – имаше от обувки до парфюми… и нашето шишенце. Нищо не сме плащали, не сме имали връзки.
За американския пазар е от огромно значение да имаш подобни хора, които говорят за продукта ти. Достатъчно е да го споменат два пъти, за да осигурят ръст за бизнеса. Сега например работим и по телевизионна реклама за Англия с българска рекламна агенция. Но рекламираме внимателно, защото е скъпо. На всеки от чуждите пазари, на които стъпим по-сериозно, опитваме да правим реклами и PR около новини от компанията. С Wall Street Journal се случи точно така – след като разпространихме резултатите от ново изследване на HMS за ProViotic, една от техните журналистки написа доста четен материал.

В какви посоки работи в момента компанията ProViotic?
Един от хората, с които сме горди, че работим, е д-р Бари Маршал, нобелов лауреат, който открива, че язвата се причинява от бактерията хеликобактер пилори, а не от нерви или люти чушки. Беше невероятно, че този човек се заинтересува от нашия продукт. В момента правим разработки с него и проф. Борислав Владимиров от ИСУЛ за това дали българската бактерия в ProViotic може да действа като инхибитор на хеликобактер пилори. Целта ни е да създадем нелекарствено средство с медицинска претенция, което да замени антибиотиците. С българска гинеколожка разработваме биопродукт с различни добри бактерии, който да замести силните противогъбични средства. Скоро направихме и изследване с участието на 30 жени. Работим и по изчистването на вредните химични съставки в различни меса, като заменим вкарването в салами и луканки на нитратите, които дори в малки дози могат да бъдат смъртоносни. Видяхме, че все повече и повече хора започват да се интересуват какво ядат. Чистите храни и чистите етикети започват да стават вълна, а с това, което вече сме направили, имаме конкурентно предимство.
Къде виждаш компанията след 10 години?
Ще се радвам да е световен лидер в своята ниша, макар и малка, но да сме световен лидер в нея. Например нишата на биоконсервантите, които не влияят негативно на човешкото тяло. И друго – лечебно средство, което да замества химичните продукти, които имат страшно много странични ефекти.
Какъв според теб би бил ефектът от това българите в чужбина да имат инструмент за активно взаимодействие?  
Имаме супер диаспора, а много малко я използваме за разпространяване на успехите си. Например д-р Фичорова, за която вече споменах – много малко българи се бяха свързвали с нея, въпреки позициите й в Харвард. Правим нова лаборатория в Софийския университет за иновации в природните науки и д-р Фичорова каза, че когато успеем, лично ще опита да обвърже лабораторията ни с HMS. Целта ни е да сме готови до края на годината и ако това се случи, ще можем да правим активен обмен – да пращаме хора там, а американски експерти да идват тук и да четат лекции. Дори само това – да знаеш кои са хората от диаспората, които са на ключови позиции на различни пазари, е важно. Те обикновено са заредени с позитивен патриотизъм и биха сътрудничили, въпросът е да се осъществи връзката.

Посетете ProViotic на: www.proviotic.com